Jake Tapper über 'The Outpost', Afghanistan und David Petraeus

Bild von Matt Netzel

Jake Tapper, leitender Korrespondent des Weißen Hauses bei ABC News, veröffentlichte letzte Woche sein drittes Buch, eine Geschichte über einen weit entfernten amerikanischen Kampfaußenposten in den Weiten Nordafghanistans. Der Außenposten beschreibt, wie die Soldaten des Combat Outpost Keating, weit entfernt von der nächsten Basis und umgeben von Aufständischen, unter elenden Bedingungen überlebten, während sie versuchten, die lokale Gemeinschaft zu erreichen – aber dennoch von Hunderten von Einheimischen angegriffen wurden, die acht Amerikaner töteten und 22 verwundeten im Oktober 2009.

Tapper sprach mit per E-Mail überDer Außenposten, Afghanistan und seine Lieblingskriegsbücher.



Wie haben Sie Combat Outpost Keating als Thema für das Buch ausgewählt?

Mein Sohn wurde am 2. Oktober 2009 geboren. Im Dunst im Aufwachraum des Sibley-Krankenhauses erwischte ich einen Nachrichtenbericht über einen Angriff am 3. Oktober auf einen verwundbaren Außenposten in einer dunklen Ecke Afghanistans. Die Geschichte war zunächst nur bizarr – der Außenposten war am Fuße von drei steilen Bergen nur 22 Kilometer von der pakistanischen Grenze entfernt, und niemand schien eine Ahnung zu haben, warum die Truppen an einem so gefährlichen Ort stationiert wurden. Und als ich meinen Sohn hielt, erfuhr ich von acht anderen Söhnen, die von dieser Erde genommen wurden.



In den folgenden Wochen und Monaten versuchte ich, mehr über die Schlacht, die Tapferkeit der Truppen und warum der Gefechtsaußenposten Keating dorthin verlegt worden war, herauszufinden. Aber es kamen nicht viele Informationen heraus. Also fing ich an, Anrufe zu tätigen, Kontakt zu Soldaten aufzunehmen, die dort gewesen waren.

Ihre Geschichten waren tragisch und inspirierend und filmisch; Jeder der acht US-Soldaten, die an diesem Tag getötet wurden, starb, während er entweder gegen den Feind kämpfte oder versuchte, einem Kameraden zu helfen. Die Palme des Mutes. Und ehrlich gesagt augenöffnend. Ich hatte vom Nordrasen des Weißen Hauses aus über den Krieg berichtet, aber mir wurde klar, dass ich vieles nicht wusste oder verstand. Dieser Wunsch, mehr zu erfahren, Lücken in meinem eigenen Kriegsverständnis zu schließen, wurde schließlich zu einem Buchvertrag, um die Geschichte des Außenpostens zu erzählen.

Also habe ich mich wohl nicht für Combat Outpost Keating entschieden; Kampfaußenposten Keating hat mich ausgewählt.

Wie viel Zeit haben Sie in Afghanistan verbracht, um das Buch zu recherchieren? Wie war es?

Ich war zweimal in Afghanistan. Einmal ganz kurz bei Präsident Obama im Jahr 2010. Und das andere Mal im Oktober/November 2011, als ich bei den 2/27 Infantry Wolfhounds auf der Forward Operating Base Bostick und bei der All-American Dustoff Medevac Unit in Bagram eingebunden war. Das war etwas mehr als eine Woche.



Es war aufregend und erschreckend. Es ist leicht zu verstehen, warum Kriegsreporter davon süchtig werden. Unser Medevac wurde einmal auf einer Mission beschossen; noch unbedeutender erscheint es, von einem wütenden Pressesprecher angeschrien zu werden.


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Die meiste Berichterstattung fand jedoch in den USA statt: in Colorado oder Georgia oder Washington, DC Google Earth koordiniert, um mir zu zeigen, wie ein bestimmter Straßenabschnitt aussah, und sogar ein Skype-Interview mit einem der Aufständischen, die den Außenposten angriffen, mit Hilfe eines Dolmetschers/Fixierers.



Was waren die größten Fehler, die in Bezug auf den Außenposten gemacht wurden; Wer ist am meisten für die Position verantwortlich, in die diese Männer gebracht wurden?

Der Außenposten wurde 2006 an seinen gefährlichen Standort gebracht, weil er in der Nähe der Straße sein musste, damit die Truppen den Strom der Aufständischen auf diesem Weg überwachen konnten, und auch, weil es in Afghanistan nicht genügend Hubschrauber gab, um eine ständige Nachschubversorgung zu gewährleisten zum Lager; sie mussten Konvois benutzen können.



Das ist der erste und letztlich der größte Fehler – die Entscheidung der Kriegsführer 2006, die Truppen dort nicht mit allem zu versorgen, was sie brauchen, um den Krieg zu gewinnen. Alle anderen Fehler ergeben sich daraus.

Eine der bewegendsten Geschichten in dem Buch war für mich, als der Vater eines toten Soldaten – ein posthumer Medal of Honor-Gewinner – seine Wut auf den Präsidenten und den Verteidigungsminister ausdrückt, weil er seinem Jungen nicht die Unterstützung gegeben hat, die er brauchte. Es verfolgt mich immer noch und ich weiß, dass es ihn noch mehr verfolgt.

Bild von Jeremiah Ridgeway

Glaubst du, du hättest mehr tun können, um die afghanische Seite der Geschichte zu erzählen? Ein Teil des Buches beschreibt die totale Zerstörung des Dorfes Urmul, was für seine Bewohner offensichtlich keine Kleinigkeit war.

Sicher, aber es wäre ein anderes Buch gewesen. Das Ziel von The Outpost ist zu beschreiben, was genau unsere Truppen tun, wie es für sie im Krieg ist, was ihre Opfer sind, ihre Erfolge, Misserfolge, Tragödien und Triumphe.



Hatten Sie Kontakt zu einem der Männer oder deren Familien? Wie sind sie?

Ich bleibe in Kontakt mit Dutzenden von ihnen, und es ist einer der großen Vorteile dieses Projekts, dass ich jetzt all diese neuen Freunde habe – Truppen, ihre Familien, Mütter, die Söhne verloren haben, Ehefrauen, die Ehemänner verloren haben. Einige von ihnen gedeihen. Einige von ihnen kämpfen noch immer mit ihren Verlusten und Erfahrungen. Wir hatten am 10. November eine Buchvorstellung in Washington, DC, und Dutzende von Truppen kamen. Meine Mutter war dort – sie ist eine psychiatrische Krankenschwester im Ruhestand und hat früher im Veterans Hospital in Philadelphia gearbeitet und sich hauptsächlich mit Vietnam-Veteranen beschäftigt. Sie erzählte mir, dass sie während der Veranstaltung oft bemerkte, dass Truppen zuckten oder ihre Gesichter sich verengten, wenn Afghanistan im Gespräch auftauchte. Einige dieser Narben werden nie heilen.



Was halten Sie davon, dass der neue Kommandant der afghanischen Streitkräfte sagte, er unterstütze eine Truppenpräsenz dort nach 2014?

Es war immer der Plan, dass die USA noch lange über dieses Austrittsdatum hinaus Truppen in Afghanistan haben würden, was nett, wenn auch irreführend ist, wie auch die Behauptung von Vizepräsident Biden, dass wir 2014 abreisen würden. Nicht wahr. Wenn man dem Präsidenten und anderen zuhört, sprechen sie davon, dass 2014 das Datum ist, an dem die Kampftruppen abziehen – also konventionelle Streitkräfte. Aber der Plan ist, dort eindeutig Spezialeinheiten zu haben, und vielleicht noch mehr.




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Als ich in Afghanistan war, sagten mir viele Führer vor Ort, dass sie dachten, dass die afghanische Nationalarmee und andere lokale Sicherheitskräfte bis 2014 in Ordnung sein würden, alleine zu stehen, aber sie hatten ernsthafte Zweifel an der Fähigkeit der Afghanen, diese Kräfte bereitzustellen mit logistischer Unterstützung – Treibstoff und Vorräte und Medevacs und dergleichen. Nun, man kann einen Aufstand nicht mit Kräften niederschlagen, die weder Treibstoff noch Nahrung und medizinische Versorgung haben. Ich vermute daher, dass die USA noch lange nach 2014 mehr Unterstützung für die Afghanen leisten werden.



Einer der Helden des Buches erscheint 2007: Lieutenant Alex Newsom von Bulldog Troop, 1-91 Cav. Newsom erhielt den Spitznamen Captain America – er ist dieser model aussehende Typ aus Beverly Hills, ein Fitnesssüchtiger – und er taucht im Buch am Ende wieder als Soldat der Special Forces auf, der immer noch durch die Hügel Afghanistans rennt und immer noch davon überzeugt ist, dass die USA gewinnen können dieser Krieg. Wir werden viele Alex Newsoms in Afghanistan haben, lange nachdem der Krieg 2014 vorbei ist.

Was sagt Keating über die Herausforderungen (oder Misserfolge?) der Strategie zur Aufstandsbekämpfung in Afghanistan?

Aufstandsbekämpfung, die Einheimischen durch Entwicklungsprojekte zu gewinnen und sie mit der Regierung zu verbinden, damit sie vom Feind getrennt sind, ist eine faszinierende Strategie. Die Probleme entstehen, weil die Einheimischen wissen, dass der Feind in fünf Jahren dort sein wird; Sie sind sich nicht sicher, ob es um die USA oder die afghanische Regierung geht. Das Buch beschreibt viele Erfolge der Truppen bei der Aufstandsbekämpfung, insbesondere von 2007-2008 unter der Führung von Lt. Col. Chris Kolenda, Captain Joey Hutto und 1-91 Cav. Aber schließlich wurden Kolenda und Hutto nach seiner Tour aus dem Land versetzt, und obwohl der nächste Kommandant des Außenpostens, Captain Rob Yllescas, gute Beziehungen zu den Einheimischen hatte, wurde er schnell zum Ziel eines Attentats und des kooperativen Geistes in dieser Gegend verschlechtert. Letztendlich nahmen Hunderte von Einheimischen an dem Angriff auf den Combat Outpost Keating teil.



Soldaten im Combat Outpost Keating. Bild von Dave Roller (links).

Glauben Sie, dass sich der Petraeus-Skandal darauf auswirken wird, wie wir seine Bilanz im Irak und in Afghanistan beurteilen?

Letztendlich wird der Erfolg der Kriege an sich selbst beurteilt, frei von den persönlichen Skandalen der verschiedenen Generäle, die dort gedient haben. General Stanley McChrystal ist eine große Figur im dritten Teil von The Outpost, mit Petraeus als Berühmtheit/Krieger/Dichter/Militärführer, dem er und seine Helfer nacheifern wollen – obwohl sie zu kurz kommen, und McChrystal verzögert Anfragen von untergeordneten Kommandeuren, die verwundbar Combat Outpost Keating, mit tödlichen Folgen.



Wenn ich heutzutage an Petraeus denke, denke ich an diese Passage aus The Outpost:

Den Berg hinauf bei Observation Post Warheit gewöhnten sich Dave Roller und die Männer des 1st Platoon an einen Lebensstil, der noch spartanischer war als der bergab bei Combat Outpost Keating. Hygiene war ein relativer Begriff geworden: Sechs Wochen nach ihrem Aufenthalt bei Warheit hatte Roller noch kein Shampoo verwendet und war immer noch auf seinem ersten Stück Seife. Die Truppen badeten in einem Gebirgsbach; der teil hat irgendwie spaß gemacht. Roller hatte seit drei Monaten kein Deo mehr getragen und wechselte monatlich seine Socken, Hemden und Uniformen. Dem Zug waren die Gabeln und Löffel so oft ausgegangen, dass es üblich war, Soldaten zu sehen, die Löffel, die sie fanden, in ihre Taschen steckten, um sie später zu verwenden, oder Gabeln sauberlecken, damit andere Soldaten sie benutzen konnten. Weder im Observation Post Warheit noch im Combat Outpost Keating waren dauerhaft Frauen stationiert… Da sich afghanische Frauen allgemein vor US-Soldaten versteckten, hatten die Truppen des 1. Zugs buchstäblich seit Monaten keine Frau mehr gesehen – als wären die Menschen die einzigen Menschen auf dem Planeten. Immer wenn diese eine Apache-Pilotin in der Gegend flog, drängten sich Soldaten um das Funkgerät, nur um ihre Stimme zu hören. Sie hatten sie noch nie gesehen, aber alle waren überzeugt, dass sie wunderschön war.



Es ist schwierig, diese harte Realität damit zu vereinbaren, dass Petraeus Paula Broadwell mit nach Afghanistan bringt.

War es scheiße, das erste Briefing des Präsidenten seit Monaten zu verpassen, während er für das Buch Werbung machte?

Ich hasste es. Ich hatte so viele Fragen zu stellen. Aber letztendlich bekomme ich noch eine Chance, ihm Fragen zu stellen, während dieses Buch nur einmal erscheint.



Was sind deine anderen Lieblingskriegsbücher?

Zehn Größen in keiner bestimmten Reihenfolge: The Things They Carried (O'Brien), Dispatches (Herr), The Long Road Home (Raddatz), War (Junger), Black Hawk Down (Bowden), Where Men Win Glory (Krakauer) , We Were Soldiers Once…And Young (Moore und Galloway), Band of Brothers (Ambrose), The Forever War (Filkins) und Flyboys (Bradley). Aber es gibt noch so viele andere großartige… Auf meinem Nachttisch liegen gerade zwei persönliche Kriegserinnerungen von Veteranen/Autoren, mit denen ich an einem Panel auf der Miami Book Fair teilgenommen habe, Benjamin Buschs Dust to Dust und Brian Casters The Long Walk.



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