Occupy Wall Street will Buchhalter einstellen

Die Protestbewegung Occupy Wall Street bewirbt sich in Anlehnung an die institutionelle Realität für den banalsten Job: einen Buchhalter.

Die OWS Accounting Working Group hat vier Kandidaten interviewt, um ihre Finanzen zu überwachen, teilten Mitglieder der Gruppe am Dienstag mit, und der Buchhaltungsausschuss hat heute Abend eine Sitzung angesetzt, um Optionen zu diskutieren. Aber die Entscheidung muss noch an der Generalversammlung, dem zentralen Entscheidungsgremium von Occupy, vorbeikommen – und die Einstellung könnte eine Abkehr vom dezentralisierten, antiautoritären Stil der Bewegung sein.

Das Fundraising von Occupy stieg im vergangenen Herbst unter der nationalen Aufmerksamkeit und brachte mehr als eine halbe Million Dollar ein. Während sich die Spenden verlangsamt haben, sagt die Gruppe, dass sie immer noch etwa 230.000 US-Dollar zur Verfügung hat, sowie einen neuen Kautionsfonds von 100.000 US-Dollar für inhaftierte Demonstranten. OWS war auch häufig mit Streitereien um Geld konfrontiert – Schlagzeuger forderten zum Beispiel einmal 8.000 US-Dollar für ihre Bemühungen. Der Buchhalter wäre der erste Angestellte von Occupy, obwohl sie in der Vergangenheit CPAs für kurzfristige Pro-Bono-Jobs eingestellt haben. Die Gruppe habe bisher vier angehende Buchhalter interviewt, sagte ein Mitglied der Arbeitsgruppe, Haywood Carey.



Die Einhaltung des Steuerrechts ist natürlich eine der grundlegendsten Anspielungen auf die bestehende Machtstruktur, und der Schritt wird von einigen in den Reihen von Occupy als im Widerspruch zu seinem Anti-Establishment-Ethos gesehen werden. Die Buchhaltungsgruppe erwartet, dass die OWS insgesamt auf starken Widerstand stoßen wird, die zu diesem Zeitpunkt eher eine lose Ansammlung separater Gruppen als eine zusammenhängende Organisation ist. Aber nach den Regeln der Generalversammlung muss ein Konsens erzielt werden, damit der Buchhaltervorschlag angenommen wird.

'Es wird ein wirklich harter Verkauf', sagte Justin Strekal, ein weiteres Mitglied der Buchhaltungsgruppe (die kürzlich ihren Namen von Finance geändert hat, um jede Verbindung mit großen Banken zu vermeiden). Viele Leute glauben, dass die Leute einfach ihre Zeit spenden. Wir haben einen Buchhalter verlassen, und wir würden wirklich gerne jemanden haben, der Rechenschaft ablegt.'


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Jeff Smith, Mitglied des Medienteams, sagte, die Einstellung werde 'alle Probleme mit der Transparenz beseitigen, indem einfach jemand dafür bezahlt wird, wie ein unabhängiger Wirtschaftsprüfer in gewisser Weise'. Er sagte, dass die Einzelheiten der Position noch nicht ausgearbeitet seien – es könnte zum Beispiel eine Vollzeitbuchhalterin plus eine Teilzeitbuchhalterin sein. Haywood Carey, Mitglied der Buchhaltungsarbeitsgruppe, sagte gegenüber , dass die Stelle eher eine reguläre bezahlte Beratungsstelle sein würde.



Occupy Wall Street verwaltet sein Budget durch eine fiskalische Sponsoring-Vereinbarung mit der Alliance for Global Justice, einer gemeinnützigen Organisation mit Sitz in DC, die eine Reihe anderer Aktivistengruppen und Wohltätigkeitsorganisationen sponsert und ihre Wurzeln in den ideologischen Kämpfen um die lateinamerikanische Politik hat in den 1980er Jahren. Die Allianz dehnt ihren steuerbefreiten 501(c)3 Non-Profit-Status auf Occupy aus; Spenden gehen an die Allianz, die eine kräftige Kürzung von sieben Prozent vornimmt und die Gelder dann auf OWS-Konten überweist.

Kathy Hoyt, Nationale Co-Koordinatorin der Allianz, sagte, dass OWS im Rahmen der aktuellen Vereinbarung keine Steuern zahlen muss. Die Gruppe muss jedoch jedes Jahr Berichte beim IRS einreichen, und ein Grund dafür, dass sie einen Buchhalter suchen, ist, dass sie sich nicht sicher sind, ob die Allianz mit ihrem Steuerstatus recht hat.


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»Das ist ihre Meinung«, sagte Carey. 'Wir versuchen nur sicherzustellen, dass sie Recht haben.'



Der Vorschlag, einen Buchhalter einzustellen, ist das jüngste Zeichen dafür, dass einige in Occupy Wall Street genug von der Desorganisation der Organisation haben. 'Wir haben gesehen, wie viele Probleme Geld in allen anderen Bereichen von OWS verursacht hat', sagte Smith.

Es bedeutet auch, dass die Gruppe ihre Identität formaler gestalten muss.

'Es gibt wirklich keinen Präzedenzfall für eine Organisation wie diese', sagte Strekal.

Die Hinzufügung eines Buchhalters kann jedoch eher eine akademische Übung sein als alles andere, da die Spenden an Occupy Wall Street – die einst täglich Zehntausende betrugen – fast aufgehört haben. Strekal sagte, dass die Bewegung am 3. Januar 215 Dollar einbrachte; am 4. beliefen sich die Spenden auf 320 $.